People, Power & Profits - Capitalism at a Time of Social Exasperation

Peuple, pouvoir & profits – Le capitalisme à l’heure de l’exaspération sociale, de Joseph E. Stiglitz – Edition Les Liens qui Libèrent (LLL), 2020 – 416 Pages

Voici le grand réquisitoire du prix Nobel d’économie Joseph E. Stiglitz contre la dialectique infernale du pouvoir et des profits, dont UP’ Magazine s’est déjà fait l’écho lors de sa sortie en septembre 2019. Après la crise sanitaire sanitaire du Covid, il est urgent de « mieux faire comprendre les sources réelles de la richesse d’un pays et les moyens que nous avons, quand nous développons l’économie, d’être certains que les fruits de sa croissance seront équitablement partagés« . Car les défis à venir « risquent fort d’être encore plus redoutables : l’inégalité actuelle est peut-être encore plus grande et, avec les récentes décisions de la Cour suprême [amériaine], l’argent a davantage de pouvoir en politique. Ajoutons que la technologie moderne est plus efficace pour traduire les écarts de ressources financières en écarts de pouvoir politique"

Aujourd’hui, le seul pouvoir compensateur est le pouvoir du peuple, le pouvoir des urnes.[…] C’est pourquoi œuvrer dans le sens de l’égalité n’est pas seulement une question de morale ou de bonne économie ; c’est une question de survie de notre démocratie.

Depuis plusieurs décennies, Joseph E. Stiglitz développe une critique forte du néolibéralisme. Il dénonce la foi aveugle dans les marchés libres et sans entraves. Il fustige la mondialisation, qui étrangle les pays en développement. Il condamne la libre circulation des capitaux, qui aboutit à des crises financières. Il met en garde contre le creusement des inégalités.
Toutes ces évolutions sont voulues par les grandes entreprises : grâce à leur « pouvoir de marché », elles exploitent aussi bien leur personnel que leurs clients afin d’accroître leurs profits. Et ces profits leur permettent d' »acheter » le pouvoir politique afin qu’il légifère selon leurs désirs, et non dans l’intérêt du peuple. Mais ce dernier n’en peut plus. Il veut que cela change.

Demagogues then enter the scene who, in order to exploit the anger of the people, develop a critique of superficial globalization, far removed from that of Stiglitz. Made up of hostility towards migrants and protectionism, it ensures broad support for them among the victims of deindustrialization. But these new populists also have the support of big business, and for good reason: they work for it, for example by providing massive tax cuts and deregulation.

For how long? In this book, Stiglitz does not limit himself to a fine analysis of the major current Western problems (the anaemicity of the economy, the power of monopolies, the mismanagement of globalization, abusive financialization, poorly controlled technological change and the role of the State). After which it also proposes a radical turnaround, a progressive economic and political programme, "diametrically opposed to Reagan's and Trump's. »

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If a house is divided against itself, that house will not be able to stand.
Mark 3:5; Abraham Lincoln

For the former Nobel laureate in economics, " we've lost our way "...political democracy must be restored in the United States and in the world, where " the rights of the majority are not respected "and build a great social policy around a strong idea, "public opinion ». For it is only by tackling the power and profits of big business head-on that the people can finally hope to live decently.

Joseph E. Stiglitz, Nobel Laureate in Economics, was Chief Economist of the World Bank. He has published widely, including The Price of Inequality or The Triumph of Greed (The Bonds that liberate).

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