Entre calamité climatique et aberration écologico-politique, nos forêts sont en danger

Entre calamité climatique et aberration écologico-politique, nos forêts sont en danger

Start

Nous nous y promenons, nous l’admirons et nous en émerveillons ; nous l’exploitons aussi, comme si elle était là pour toujours. Eh bien non. La forêt européenne en général et la forêt française en particulier, sont menacées d’extinction. Sécheresse aggravée par le réchauffement climatique, apparition de parasites fortifiés par la chaleur, conséquences d’une gestion productiviste insouciante du bois, plus de la moitié de nos forêts est en grand danger et risque de disparaître. Fait aggravant : les remèdes préconisés pour reforester comme l’importation d’espèces exotiques est une aberration écologique et politique dénoncée par plusieurs scientifiques, .

Formidables géants. Les milliers d’arbres qui composent une forêt forment une communauté d’organismes à nulle autre pareille. Ils sont capables de se nourrir, de respirer, de s’affronter ou de collaborer ; ils communiquent dans un langage inaudible pour nous, humains. Chaque arbre, du plus fragile au chêne multicentenaire, forme un monde abritant animaux, lichens, mousses, champignons, bactéries, à profusion.

Eternal giants

Certains de ces anciens indigènes existaient déjà ici avant la dernière période glaciaire. Les premières communautés forestières sont apparues il y a 360 millions d’années, une époque où les mammifères et l’homme étaient à peine ébauchés. Les arbres, dès leur apparition, ont façonné en alchimistes accomplis notre planète et notre atmosphère. « Ils ont transformé l’invisible en visible " wrote Francis Martin, transforming the sun into sugars and organic fuels essential to all life on Earth. Without them, there is no oxygen, the gift they give to life by running their photosynthesis plants.

Ces arbres autour de nous paraissent éternels et pourtant, ils sont fragiles. Ce ne sont pas, comme certains le croient, des objets inertes, réduits au bois qui les fait. Ce sont des organismes vivants dont nous sommes loin de connaître la complexité. Êtres vivants, ils sont sensibles et peuvent mourir.

Contemporary man has triggered, through his activities, the sixth mass extinction. Until now we believed that it only affected reptiles, mammals, birds, bees and butterflies. But as if this sinister list was not enough, forests and trees have just been added to it. The forests of Europe are more threatened with extinction than all these animal species combined.

On the red list of threats

En fait, les arbres sont l’un des groupes les plus menacés jamais évalués pour la Red List européenne de l’UICN. Le risque d’extinction pour ce groupe d’espèces n’est dépassé que par les mollusques d’eau douce et les plantes à feuilles. Dans un effort pour étudier certaines des espèces les plus négligées du monde, la Liste rouge des arbres de l’UICN, publiée en 2019, rend visible l’ampleur de notre destruction sans équivoque.

Why not enjoy unlimited reading of UP'? Subscribe from €1.90 per week.

En évaluant les 454 espèces d’arbres propres au continent européen, les analystes ont constaté que 42 pour cent des espèces étaient menacées d’extinction à l’échelle régionale. Pour les arbres endémiques, qui n’existent qu’en Europe, plus de la moitié d’entre eux (58 %) étaient très menacés d’extinction, tandis que 15 pour cent étaient considérés comme gravement menacés – un pas de plus vers l’extinction.

Même parmi les arbres qui allaient bien, une douzaine d’espèces étaient sur le point d’être elles-mêmes menacées, et les auteurs de l’étude admettent que 13 pour cent n’avaient pas suffisamment de données pour leur attribuer un état de conservation.

" L’impact des activités menées par l’homme entraîne un déclin des populations et un risque accru d’extinction d’espèces importantes en Europe ' John Hultquist, director of intelligence analysis for the cybersecurity company FireEye, states Luc Bas, directeur du Bureau européen de l’UICN. Ce rapport montre à quel point la situation est désastreuse pour de nombreuses espèces négligées et sous-estimées qui constituent l’épine dorsale des écosystèmes européens et contribuent à la santé de la planète.

Sanitary disaster

Particularly affected, the kind Sorbus (sorbiers et alisiers), dont trois quarts des 170 espèces sont menacés. En grand danger aussi, les cèdres, les épicéas, les marronniers, les pins sylvestres ou les sapins de Sicile. Assoiffées par les sécheresses chroniques qui sévissent désormais chaque été, les forêts françaises sont également la proie des scolytes, des coléoptères qui, alléchés par les arbres asséchés, creusent des galeries sous l’écorce, empêchant la sève de circuler. La forêt française doit faire face à une « catastrophe sanitaire ».

" We're in the midst of a major health catastrophe. It started with the spruces, but we also have the fir trees that, a year later, are drying out and we now have beech and even oak that is dying out due to the heat. », explique à l’AFP Nicolas Douzain-Didier, délégué général de la Fédération nationale du Bois (FNB).

Principales essences touchées par ce double fléau, le sapin et l’épicéa, essentiellement dans les régions Grand-Est et Bourgogne/Franche-Comté. Plus surprenant, le marronnier commun (Aesculus hippocastanum), which abounds in our cities, is classified " vulnérable ". Originally from Bulgaria, Albania, Macedonia and mainland Greece, this tree is in fact decimated by the chestnut leaf miner (Cameraria ohridella), a small caterpillar that devours its leaves. Originally from the Balkans, this insect is spreading in Europe, brought by travel and globalized trade.

Une étude a révélé que, depuis 1900, une moyenne de trois espèces végétales ont disparu chaque année. C’est un taux d’extinction au moins 500 fois plus rapide que ce à quoi on s’attend naturellement, et le double du nombre d’extinctions d’amphibiens, de mammifères et d’oiseaux réunis.

La prise de conscience du rôle crucial des plantes feuillues et ligneuses se développe lentement, de même que notre connaissance des principales menaces auxquelles elles sont confrontées. Cette menace a ensuite été suivie par la déforestation, la récolte du bois et le développement urbain, ainsi que par des questions telles que le changement climatique, l’élevage, la gestion des terres et les incendies.

Tim Rich, un taxonomiste qui a travaillé à l’étude de l’UICN, a entrusted au Guardian qu’il surveillait les frênes depuis cinq ans et qu’il avait été choqué par le déclin rapide des plantes pendant ce laps de temps. « L’année dernière, j’ai commencé à m’inquiéter. Cette année, d’immenses régions connaissent un dépérissement qui n’affecte pas seulement les jeunes arbres comme c’était le cas auparavant » , dit-il. « Maintenant, ce sont de grands arbres entiers. Je suis allé récemment dans certaines parties du Pembrokeshire et tous les cinq ou dix mètres il y avait un frêne mort ou mourant. C’est un problème majeur, bien pire que je ne l’imaginais

Tragic situation

Depuis trois saisons, sous l’effet conjugué de plusieurs périodes de canicule, de sécheresse et d’attaques d’insectes, épicéas, sapins, hêtres, pins sylvestres d’un grand quart nord-est de la France dépérissent aussi. L’Office national des forêts, qui gère les forêts publiques, estime que 60 000 hectares sont sinistrés. A ce chiffre, il faut ajouter les forêts privées qui font monter l’addition à plus de 100 000 hectares. L’expert forestier Philippe Gourmain déclare dans une column published in Le Monde : " What strikes in this crisis is its interminable duration, its global nature, which affects both hardwoods and softwoods, and its European dimension, from the Balkans to Scandinavia. The cumulative losses in Europe are well over 100 million m³, corresponding to approximately one year's growth of the entire French forest. "

To fight against disinformation and to favour analyses that decipher the news, join the circle of UP' subscribers.

L’expert des forêts ajoute : « Il faut se rendre à l’évidence : la plupart de nos essences forestières ne sont plus adaptées au changement climatique. Comme l’annonçaient il y a plus de quinze ans les chercheurs de l’INRA, les aires de répartition d’essences comme le hêtre ou le chêne pédonculé vont se réduire, confinant les survivants en altitude dans des versants Nord ou dans des fonds de vallée très frais"

Comme pour les humains, nous assisterons sans doute bientôt à une grande migration des arbres, chassés par le réchauffement climatique. Ce phénomène est connu mais il prend du temps. Les mécanismes naturels d’adaptation auront-ils le temps nécessaire pour fonctionner ?

Aberration écologique et politique

Face à cette situation tragique, toutes les régions de France se sont dotées d’un Programme régional de la forêt et du bois. Le « Plan national de relance » mobilisera 200 millions d’euros sur deux ans pour reboiser 45 000 hectares. L’Etat et les collectivités subventionnent la plantation d’arbres sur la base de listes régionales. Mais si le reboisement par des essences plus résistantes à la chaleur et à la sécheresse est pertinent, l’utilisation d’espèces exotiques, ne poussant pas naturellement sur notre sous-continent, pose problème. C’est ce que pensent des scientifiques, responsables de la Société botanique de France, Guillaume Decocq, Elisabeth Dodinet et Pierre-Henri Gouyon signataires d’une column publiée ce 24 avril dans le journal Le Monde.

L’introduction d’espèces exotiques qui n’ont jamais co-évolué avec celles de nos écosystèmes, pour compenser les pertes de la forêt endémique est, selon eux, une « aberration écologique et politique ". " Un tel choix revient à oublier que la forêt est un écosystème complexe et non un simple groupe d’arbres. Lorsqu’il migre spontanément, un arbre ne se déplace jamais seul, mais avec un cortège d’organismes qui facilite son adaptation locale et limite son extension : champignons, acariens, insectes, etc. » En leur absence, l’introduction d’un arbre exotique peut échouer faute d’adaptation, ou mener à un succès excessif si le nouveau venu, délivré des parasites de sa zone d’origine, devient envahissant et entrave la régénération forestière.

Phénomène aggravant, il arrive que « l’espèce exotique soit introduite avec un parasite auquel elle est adaptée, mais face auquel nos essences locales ne sont pas « immunisées » : l’introduction en Europe de frênes de Mandchourie est à l’origine de l’actuelle épidémie de chalarose qui décime le frêne européen, tout comme nos ormes l’avaient été par la graphiose américaine dans les années 1970. » font-ils valoir.

Les scientifiques signataires de la tribune alertent : « Adapter la forêt aux changements climatiques est une nécessité. Mais mal l’adapter peut accélérer son déclin ".

Le tragique de la situation est que les forêts décimées notamment par le changement climatique sont pourtant une partie de la solution au changement climatique. Elles stockent le CO2 présent dans l’atmosphère et sont à ce titre porteuses d’espoir. Si elles existent encore. Il est temps de s’apercevoir que les forêts ne sont pas seulement des usines à bois mais aussi des refuges de biodiversité, jouant un rôle majeur dans les cycles de l’eau et la protection des sols. Tout ce dont nous avons cruellement besoin.

Nous avons un message pour vous…

En octobre dernier nous avons pris l’engagement que UP’ Magazine accordera au dérèglement climatique, à l’extinction des espèces sauvages, à la pollution, à la qualité de notre alimentation et à la transition écologique l’attention et l’importance urgentes que ces défis exigent. Cet engagement s’est traduit par le partenariat de UP’ Magazine avec Covering Climate Now, une collaboration mondiale de 250 médias sélectionnés pour renforcer la couverture journalistique des enjeux climatiques.

Nous promettons de vous tenir informés des mesures que nous prenons pour nous responsabiliser à ce moment décisif de notre vie. La désinformation sur le climat étant monnaie courante, et jamais plus dangereuse qu’aujourd’hui, il est essentiel que UP’ Magazine publie des rapports précis et relaye des informations faisant autorité – et nous ne resterons pas silencieux.

Notre indépendance éditoriale signifie que nous sommes libres d’enquêter et de contester l’inaction de ceux qui sont au pouvoir. Nous informerons nos lecteurs des menaces qui pèsent sur l’environnement en nous fondant sur des faits scientifiques et non sur des intérêts commerciaux ou politiques. Et nous avons apporté plusieurs modifications importantes à notre expression éditoriale pour que le langage que nous utilisons reflète fidèlement, mais sans catastrophisme, l’urgence environnementale.

UP’ Magazine estime que les problèmes auxquels nous sommes confrontés dans le cadre de la crise climatique sont systémiques et qu’un changement sociétal fondamental est nécessaire. Nous continuerons à rendre compte des efforts des individus et des communautés du monde entier qui prennent courageusement position pour les générations futures et la préservation de la vie humaine sur terre. Nous voulons que leurs histoires inspirent l’espoir.

Nous espérons que vous envisagerez de nous soutenir aujourd’hui. Nous avons besoin de votre soutien pour continuer à offrir un journalisme de qualité, ouvert et indépendant. Chaque abonnement des lecteurs, quelle que soit sa taille, est précieux. Soutenez UP’ Magazine à partir d’1.90 € par semaine seulement – et cela ne prend qu’une minute. Merci de votre soutien.

Je m’abonne →

2 Comments
The oldest
Most recent Most Votes
Inline Feedbacks
View all comments
christian.campiche@bluewin.ch
2 months

Les articles d’UP mag décrivent une succession de calamités dues à la malgouvernance. Qui sont les incompétents? Pourquoi sont-ils en place? Par qui les remplacer? Comment inverser ce cycle de fatalités? A un moment donné, compte tenu de l’immensité des problèmes, c’est la seule question qu’il faut se poser.

HélèneDIX
2 months

Au début était l’arbre, c’est la clé de voute de l’écosystème, comme les mangroves et le plancton. Si on perd ces fondations, la raclée va être violente. Mais on l’a bien cherché. Ca fait 70 ans, que certains prèchent dans le désert et qu’on se moquent d’eux. On est gouverné par des gens qui n’ont pas changé de siècle. L’élite refuse de voir le problème : pourquoi? Parce qu’il s ne sont pas personnellement concernés. Ce sont des personnes qui sont conditionnés pour être de superbes individualistes bien cyniques. Ils pensent qu’avec leur argent, la technologie, ils vont pouvoir tirer… Read more "

Previous article

Jusqu’où pouvons-nous accepter l’extinction des espèces ?

Next article

L’accès aux médicaments menacé par l’effondrement de la biodiversité

Latest articles from Biodiversity

JOIN

THE CIRCLE OF THOSE WHO WANT TO UNDERSTAND OUR TIME OF TRANSITION, LOOK AT THE WORLD WITH OPEN EYES AND ACT.
logo-UP-menu150

Already registered? I'm connecting

Inscrivez-vous et lisez three articles for free. Recevez aussi notre newsletter pour être informé des dernières infos publiées.

→ Register for free to continue reading.

JOIN

THE CIRCLE OF THOSE WHO WANT TO UNDERSTAND OUR TIME OF TRANSITION, LOOK AT THE WORLD WITH OPEN EYES AND ACT

You have received 3 free articles to discover UP'.

Enjoy unlimited access to our content!

From $1.99 per week only.
Share1K
Tweet
Share
WhatsApp
Email
Print