Limiter l’accaparement des terres agricoles

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C’est une carte du monde, d’apparence anodine, mais qui jette une lumière crue sur l’un des phénomènes les plus spectaculaires de la mondialisation : la course à la terre. Ce document, la Matrice des transactions foncières (Land Matrix), consultable sur Internet, donne l’état des lieux des acquisitions et locations de terres agricoles par des acteurs étrangers, publics ou privés, soucieux de subvenir aux besoins alimentaires de la population de leur propre pays.

Ce travail a été réalisé, à partir de données rassemblées pour la première fois, par un groupe de chercheurs appartenant, entre autres, au Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement (Cirad) et à l’université de Berne.

Ce qu’il montre confirme les soupçons des détracteurs de la « course à la terre », qui voient dans cette évolution récente un accaparement, à l’échelle mondiale, des terres arables au profit des pays les plus riches. 

L’achat de terres agricoles étrangères, un marché en pleine expansion

Investissement rémunérateur ou retour au colonialisme? L’achat de terres agricoles à l’étranger est un marché en pleine expansion depuis quelques années, qui comporte des risques pour l’environnement et génèrent des tensions géopolitiques, selon des experts.

Premiers intéressés, les Chinois, Indiens, Coréens du Sud et les économies pétrolières du Golfe sont à la recherche de terres étrangères pour répondre à leurs besoins alimentaires croissants. Les pays occidentaux, quant à eux, se sont mis en quête de trouver des surfaces agricoles pour leurs biocarburants.

Selon le Land Matrix Project, une initiative internationale de surveillance des acquisitions importantes de terres étrangères, un total de 203 millions d’hectares (huit fois la taille de la Grande-Bretagne) sont passés sous contrôle d’étrangers entre 2000 et 2010, par des ventes ou locations de longue durée.

Plus de la moitié (66%) des transferts concernaient l’Afrique, en particulier l’Ethiopie, le Libéria, le Mozambique et le Soudan. L’Asie comptait pour 14%, mais les experts ont souligné l’opacité de ce marché. Paul Mathieu, expert auprès de la FAO (Organisation mondiale de l’agriculture et l’alimentation) a observé une envolée des transactions en 2008-2009, à la suite de la crise alimentaire mondiale. Depuis, les ventes ont un peu reculé, selon lui.

Cependant, à long terme, la hausse attendue de la population (9,1 milliards d’humains prévus en 2050) et les besoins accrus en nourriture, ajoutés à la flambée des prix des carburants fossiles, contribueront à maintenir la demande de terres agricoles à un niveau élevé.

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« C’est une bombe qui peut exploser si on ne s’en occupe pas », prévient M. Mathieu.

En théorie, les transactions de terres agricoles peuvent constituer une chance pour un pays pauvre avec une faible densité de population d’acquérir des nouvelles technologies, des formations et des capitaux.

Toutefois, de nombreuses enquêtes, quoique incomplètes, indiquent que ces investissements n’arrivent que très rarement. En revanche, le marché des terres est souvent entaché de corruption et entraîne des dégâts environnementaux. La Banque mondiale a ainsi révélé en 2010 que sur 14 pays ayant vendu des terres à des étrangers, l’exploitation agricole n’avait effectivement démarré que dans 21% d’entre eux.

Le quatrième rapport mondial de l’ONU sur l’eau, publié mi-mars, a averti que les régions en proie à la sécheresse en Afrique occidentale risquaient d’être victimes de l’engouement des pays industrialisés pour les agro-carburants avec « des conséquences particulièrement dévastatrices ». Pour produire un litre d’éthanol à partir de canne à sucre il faut 18,4 l d’eau.

A ce rythme, les acquisitions de terres agricoles non surveillées conduiront les pays développés à tout simplement exporter « leur empreinte eau » pour produire des céréales et aliments à bas prix, avec des conséquences désastreuses pour les pays pauvres, a souligné l’expert suédois Anders Jaegerskog du Stockholm International Water Institute.

Et pour la ministre sud-africaine de l’Agriculture, Tina Joemat-Pettersson, ce nouveau marché « n’est qu’une nouvelle forme de colonisation », citant le Sud-Soudan dont 40% des terres ont été vendues à des investisseurs étrangers.

« Les acquisitions controversées de terres ont largement contribué à l’éclatement des guerres civiles au Soudan, Libéria et Sierra Leone et il y a toutes les raisons de s’inquiéter parce que les conditions sont mûres pour de nouveaux conflits dans de nombreuses autres régions », selon Jeffrey Hatcher de la coalition d’ONG américaines Rights and Resources Initiative. (Source © Richard Ingham / 2012 AFP)

La Terre est une marchandise comme une autre

Alexis Marant, réalisateur du documentaire « Planète à vendre », primé le 25 mars 2012 du Prix spécial du jury au FIGRA, a enquêté pendant un an et demi sur les enjeux de cette ruée vers la terre. Entre 2000 et 2010, selon l’AFP, 203 millions d’hectares (huit fois la taille de la Grande-Bretagne) de terres arables sont passés sous contrôle d’investisseurs étrangers, par des ventes ou locations de longue durée.

Introduction :

 

Interview d’Alexis Marant : 

 

Pour aller plus loin :

Voir les extraits du reportage d’Alexis Marant (ARTE – Planète à vendre)

– Comment articuler poétique et politique de la terre ? Entretien avec le Professeur Jean-Philippe PIERRON, Doyen de la Faculté de Philosophie de l’Université Jean Moulin – LYON III, Directeur pédagogique du Master Ethique et…

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Dossier réalisé par Europe Créative – 2012

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