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Les jeunes en moins bonne santé que leurs aînés à leur âge

Les jeunes en moins bonne santé que leurs aînés à leur âge

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La santé des générations après les baby-boomers se détériore. Les générations X et Y, qui regroupent des individus aujourd’hui âgés de 25 à 55 environ, semblent vieillir très mal par rapport à leurs parents et leurs grands-parents lorsqu’ils avaient le même âge. Des sociologues de l’Ohio State University font état, dans une étude qui vient d’être rendue publique, d’une tendance « alarmante ». Les individus des générations X et Y vieillissent mal, leur santé mentale et physique, de même que leurs comportements, se détériorent. Si rien n’est entrepris pour ralentir ce déclin, les taux de morbidité et de mortalité vont augmenter rapidement à mesure que ces générations vieilliront.

Les résultats de la recherche menée par les sociologues de l’Ohio State University viennent d’être publiés dans l’American Journal of Epidemiology. Il apparaît que cette tendance au déclin de la santé a commencé chez les baby-boomers ; elle s’est ensuite poursuivie au cours de la génération X, puis chez la génération Y, où elle s’est exacerbée. « La détérioration des profils de santé que nous avons constatée dans la génération X et la génération Y est alarmante », a déclaré le chercheur principal et professeur de sociologie, Hui Zheng. La génération X désigne, dans cette étude, les personnes nées entre 1965 et 1980 ; la génération Y qui recouvre celle des Millenials, regroupe les individus nés entre 1981 et 1999.

Afin d’étudier comment la santé des individus évolue au fil du temps et des générations, Hui Zheng, assisté de Paola Echave, ont analysé les données de deux grandes enquêtes nationales menées par le National Center for Health Statistics. Ces deux enquêtes de santé, réalisées entre 1988 et 2018, ont concerné près de 700 000 personnes. Cette analyse repose sur des données récoltées sur le territoire américain, mais la tendance est susceptible de s’appliquer à toutes les autres sociétés occidentales.

Tendance flagrante vers une détérioration de la santé

Pour évaluer la santé physique de ces individus, Hui Zheng et sa collègue se sont basés sur huit marqueurs caractéristiques de ce que l’on appelle le syndrome métabolique — une association d’anomalies liées à un excès de graisse viscérale (excès de sucre, de triglycérides et de mauvais cholestérol dans le sang, pression artérielle élevée, tour de taille élevé, IMC élevé). Ce syndrome peut bien entendu favoriser l’apparition de maladies telles que le diabète, une maladie rénale, un accident vasculaire cérébral ou une maladie cardiaque.

Ils ont également surveillé un marqueur d’inflammation chronique (un faible taux d’albumine urinaire), ainsi qu’un marqueur supplémentaire de la fonction rénale, la clairance de la créatinine (qui permet d’évaluer la capacité de filtration rénale). L’analyse de l’ensemble de ces marqueurs a révélé une tendance flagrante vers une détérioration de la santé depuis la génération des baby-boomers à la génération Y.

Pour Hui Zheng, ces résultats sont très inquiétants. « Cela suggère que nous pourrions avoir une perspective sanitaire difficile aux États-Unis dans les années à venir », souligne-t-il. Le sociologue précise que son étude ne permettait pas d’expliquer les raisons d’un tel déclin de la santé de manière exhaustive. Néanmoins, elle apporte quelques pistes. Il se trouve que les taux croissants d’obésité ne constituent pas la seule raison qui explique la détérioration de la santé — même si elle contribue à plusieurs facteurs utilisés pour déterminer l’état de santé global. L’obésité peut expliquer l’augmentation du syndrome métabolique, mais pas l’inflammation chronique.

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Troubles mentaux et comportements malsains

En revanche, les chercheurs soulignent que la santé mentale joue un rôle majeur dans le déclin observé. Les résultats ont en effet montré que les niveaux d’anxiété et de dépression ont largement augmenté pour chaque génération, des baby-boomers à la génération Y. On peut craindre que les choses ne se dégradent plus encore avec le contexte sanitaire actuel et les effets des mesures prises pour endiguer la pandémie.

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Parallèlement, l’augmentation de comportements malsains (consommation d’alcool et de drogues) a elle aussi contribué à détériorer la santé des individus. La consommation excessive d’alcool a continuellement augmenté d’une génération à l’autre ; les derniers de la génération X (nés entre 1973 et 1980) sont les plus concernés par le phénomène. De même, la probabilité de consommer des drogues illicites a culminé chez les baby-boomers (nés en 1956-64), a diminué par la suite, puis a augmenté à nouveau pour la dernière génération X.

Enfin, les résultats suggèrent que le tabagisme a continuellement augmenté d’une génération à l’autre, pour tous les groupes d’individus. Un résultat relativement surprenant sachant que d’autres recherches ont révélé une baisse de la consommation de cigarettes depuis les années 1970. « Une possibilité est que les personnes des générations plus âgées arrêtent de fumer en plus grand nombre, tandis que les jeunes générations sont plus susceptibles de commencer à fumer », explique Zheng. Le sociologue ajoute que d’autres recherches doivent toutefois être réalisées pour confirmer cette hypothèse.

Hui Zheng considère ces résultats comme un avertissement. Parce que les individus des générations X et Y sont encore jeunes, leurs problèmes de santé sont peut-être sous-estimés. Or de nombreux pays occidentaux ont déjà connu des diminutions récentes de l’espérance de vie et des augmentations de l’invalidité et de la morbidité. « Sans interventions politiques efficaces, ces tendances inquiétantes ne seront pas temporaires, mais une bataille que nous devrons continuer à mener », estime le chercheur.

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allotoxconsulting***
4 mois

La dégénérescence des membres et des institutions des civilisations déclinantes mènent à leur disparition. Les descendants des pionniers et des constructeurs, gavés de nourritures et de plaisirs n’ont plus l’énergie de se battre pour leur survie physique et morale. Incapables de se contrôler; ils se contentent de profiter et de consommer jusqu’à l’excès et la chute. C’est le cycle de la vie; la roue des civilisations tourne…Dommage pour l’Occident, mais cela permet l’émergence d’autres civilisations, toutes aussi brillantes…, jusqu’à leur chute.

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